Carta al editor

Obesidad infantil, resistencia a la insulina y síndrome metabólico

Child Obesity, Insulin Resistance and Metabolic Syndrome

Belkis Vicente Sánchez,1
1 Especialista de II Grado en Medicina General Integral. Especialista de I Grado en Medicina Interna. MSc. en Enfermedades Infecciosas. MSc. en Educación Médica Superior. Investigador Agregado. Profesor Auxiliar. Policlínico Docente Universitario Manuel Fajardo. Cienfuegos.  

Estimado Editor:

Mientras realizábamos una búsqueda de información relacionada con la obesidad infantil, sus factores de riesgo y las comorbilidades asociadas, llamó nuestra atención la carta al editor enviada por el Dr. Miguel Soca titulada: Obesidad abdominal, dislipidemia y presión arterial,1 en ella el autor realiza el análisis de un estudio publicado que hace alusión a la obesidad abdominal y su relación con la hipertensión arterial (HTA) y otros elementos del síndrome metabólico (SM) en una población adulta. El autor expone los mecanismos que explican la resistencia a la insulina (RI) y el papel del tejido adiposo en la aparición de esta, en la población estudiada.

Sin embargo estos elementos también se manifiestan en la población infantil. La obesidad infantil se ha convertido en un importante problema de salud a nivel mundial, a tal punto que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha denominado a esta enfermedad como una epidemia, además de ser uno de los retos más difíciles de enfrentar en el nuevo siglo, con un incremento proporcional entre los niños y adolescentes.

Actuales investigaciones sobre el tema a nivel internacional, abordan la RI en los niños con sobrepeso y obesidad y su implicación en el SM en este sector poblacional.2,3

Existe una relación entre obesidad y la aparición del SM, que incluye hiperinsulinemia, HTA, dislipidemia y diabetes mellitus tipo 2 (DM2). Este cuadro descrito inicialmente en los adultos, también aparece en la población pediátrica.4,5 Su causa probablemente involucra una interacción compleja entre alimentación, actividad física y factores, tanto metabólicos como genéticos, que pueden estar presentes desde etapas tempranas de la vida y posiblemente su comienzo se establece desde el período fetal. Los cambios en los hábitos alimentarios, el incremento de comidas fuera del hogar, el aumento del poder adquisitivo de la población, así como los estilos de vida sedentaria, son factores que pueden justificar un incremento de la prevalencia de la obesidad, y por ende del SM.6

El SM en niños y adolescentes está relacionado con la RI y la obesidad abdominal. En presencia de RI, la célula beta-pancreática aumentará la secreción de esta hormona, para intentar compensar esta situación, con lo cual producirá hiperinsulinismo. Si lo consigue, se alcanzará la normoglucemia, pero con los años este mecanismo compensador falla y se producirá la intolerancia a los carbohidratos y la DM2. La relación entre la RI y los componentes del SM ha sido ampliamente investigada, observándose que cuanto mayor es el número de componentes presentes, menor es la sensibilidad a la insulina. Esto indica que los mecanismos fisiopatológicos relacionados con el SM en adultos se encuentran ya presentes en la adolescencia y la infancia. Aunque factores genéticos y ambientales influyen en la predisposición individual a la RI, la principal causa de su aumento en la población pediátrica es el incremento de la prevalencia de obesidad infantil.2,6

El diagnóstico temprano de la obesidad infantil y la identificación precoz del SM, la RI y sus factores de riesgo en los niños y adolescentes permite prevenir la aparición de enfermedades resultantes de ambas condiciones clínicas, principalmente la DM2 y las enfermedades cardiovasculares en adultos cada vez más jóvenes.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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